• Tomaz Ponce Dentinho

De repente há esperança

Economist, 14 de Novembro



A promessa da nova vacina covid-19 é fantástica. Mas não subestimemos o desafio de vacinar as pessoas.

Nove longos anos se passaram entre o isolamento do vírus do sarampo em 1954 e o licenciamento de uma vacina. O mundo esperou 20 anos entre os primeiros testes de uma vacina contra a poliomielite e a primeira licença americana em 1955. Maravilhemo-nos, então, com a forma como os cientistas mundiais estão a caminho de produzir uma vacina eficaz contra o sars-cov-2, o vírus que causa a covid-19, dentro de um único ano.

E não é qualquer vacina. Os primeiros dados de um teste de estágio final revelado esta semana pela Pfizer e BioNTech, duas empresas farmacêuticas, sugere que a vacinação reduz suas chances de sofrer os sintomas em mais de 90%. Isso é quase tão bom quanto para o sarampo e melhor do que a vacina da gripe, que tem uma eficácia de apenas 40-60% (ver artigo). De repente, num inverno escuro, há esperança.

Não surpreendentemente, as notícias da Pfizer em 9 de novembro levantaram os otimistas do mercado. Os investidores desfizeram-se das ações da Clorox, Peloton e de empresas de tecnologia, que se beneficiaram com o coronavírus, e trocaram por empresas como Disney, Carnival e International Consolidated Airlines Group, que se sairão bem quando o sol brilhar novamente. A OCDE, um clube formado principalmente por países ricos, estima que o crescimento global em 2021 com uma vacina precoce será de 7%, dois pontos percentuais a mais do que sem a vacina.

De fato, há muito a comemorar. O resultado da Pfizer sugere que outras vacinas também funcionam. Mais de 320 estão em desenvolvimento, vários em testes avançados. A maioria, como a da Pfizer, concentra-se na proteína de pico com a qual sars-cov-2 ganha entrada nas células. Se uma vacina usou essa estratégia para estimular a imunidade, outras provavelmente também podem.

A vacina da Pfizer também é a primeira a usar uma nova tecnologia promissora. Muitas vacinas estimulam o sistema imunológico, introduzindo fragmentos inertes de proteína viral. Este faz com que o corpo produza a própria proteína viral inserindo instruções genéticas contidas em uma forma de RNA. Como é possível editar o RNA, a vacina pode ser ajustada caso a proteína do pico sofra uma mutação. Esta plataforma pode ser usada com outros vírus e outras doenças, possivelmente incluindo câncer, o foco original da BioNTech.

Portanto, comemore o quão longe a biologia avançou e quão proveitosamente ela pode manipular a bioquímica para o bem da humanidade (haverá tempo mais tarde para se preocupar sobre como esse poder também pode ser abusado). E comemore a potência da ciência como um empreendimento global. Com contribuições de todo o mundo, uma pequena empresa alemã fundada por imigrantes turcos de primeira geração trabalhou com sucesso com uma empresa multinacional americana chefiada por um executivo-chefe grego.

No entanto, apesar das boas notícias, duas grandes questões se destacam, sobre as características da vacina e a rapidez com que pode ser distribuída. Estes são os primeiros resultados, baseados em 94 casos sintomáticos de covid-19 entre os 44.000 voluntários. Outras respostas devem esperar até que o ensaio tenha coletado mais dados. Não está claro, portanto, se a vacina impede os casos graves ou leves, ou se ela protege os idosos, cujo sistema imunológico está mais fraco. Também não se sabe se as pessoas inoculadas ainda podem causar infeções potencialmente fatais naqueles que ainda não receberam as injeções. E é muito cedo para ter certeza de quanto tempo os efeitos benéficos durarão.

A clareza levará tempo. Nas próximas semanas, o ensaio deve ser declarado seguro, embora seja necessário monitorar mais a vacina. As empresas preveem que a imunidade durará pelo menos um ano. A eficácia de 90% a mais é tão alta que esta vacina pode oferecer pelo menos alguma proteção para todas as faixas etárias.

Enquanto o mundo espera pelos dados, ele terá que lidar com a distribuição. A vacina estará em falta na maior parte do próximo ano. Embora as porções de RNA possam ser mais fáceis de fazer em escala do que aqueles baseados em proteínas, a Pfizer requer duas doses. A empresa disse que será capaz de produzir até 50 milhões de doses em 2020 e 1,3 bilhões no próximo ano. Isso parece muito, mas só os Estados Unidos têm mais de 20 milhões de primeiros socorros, equipes médicas, trabalhadores em lares de idosos e soldados em serviço ativo. Talvez um quinto dos 7,8 bilhões de pessoas do mundo, incluindo dois terços das pessoas com mais de 70 anos, correm o risco de covid-19 grave. Ninguém jamais tentou vacinar um planeta inteiro de uma vez. À medida que o esforço aumenta, as seringas, os vidros médicos e a equipe podem ficar sem carga.

Pior, as injeções da Pfizer precisam ser armazenadas em temperaturas de -70 ° C ou até mais frias, muito além do escopo de seu químico local. A empresa está construindo uma rede de ultrafrio, mas a logística ainda será difícil. A vacina vem em lotes de pelo menos 975 doses, então você precisa reunir essa quantidade de pessoas para a primeira injeção e a mesma multidão 21 dias depois para um reforço. Ninguém sabe quantas doses serão perdidas.

Enquanto houver pouca vacina disponível, as prioridades devem ser definidas pelos governos. Muito depende de eles acertarem, dentro dos países e entre eles. A modelagem sugere que se 50 países ricos administrassem 2 bilhões de doses de uma vacina que é 80% eficaz, eles evitariam um terço das mortes em todo o mundo; se a vacina fosse fornecida de acordo com a população de países ricos e pobres, essa parcela quase dobraria. Os detalhes vão depender da vacina. Os países pobres podem achar as cadeias de ultra-frio muito caras.

A resposta doméstica para esses problemas são os comitês nacionais para alocar a vacina de maneira ideal. A resposta global é covax, uma iniciativa para incentivar o acesso igualitário dos países aos suprimentos. No final das contas, porém, a solução será continuar trabalhando em mais vacinas. Alguns podem sobreviver em refrigeradores comerciais, outros funcionarão melhor em idosos, outros ainda podem conferir proteção mais longa, exigir uma única injeção ou interromper infeções e sintomas. Todos aqueles que trabalham ajudarão a aumentar a oferta.

Somente quando houver o suficiente para circular os anti - vaxers se tornarão um obstáculo. Os primeiros relatórios sugerem que a injeção causa febres e dores, que também podem desanimar algumas pessoas. A boa notícia é que uma eficácia de 90% torna a vacinação mais atrativa.

O túnel adiante

Os próximos meses serão difíceis. As taxas globais de mortalidade registradas ultrapassaram o pico de abril. Os governos vão lutar com a logística da vacinação. A América é rica e tem remédios de classe mundial. Mas corre o risco de ficar aquém porque o vírus está se alastrando lá e porque a transição entre administrações pode levar a atrasos e caos desnecessários. Esbanjar vidas quando uma vacina está disponível seria especialmente cruel. A ciência fez sua parte para eliminar o vírus. Agora vem o teste para a sociedade.

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