• Tomaz Ponce Dentinho

Perceber o Vírus para o Vencer

Traduzido da Revista Economist https://www.economist.com/by-invitation/2020/08/10/nicholas-christakis-on-fighting-covid-19-by-truly-understanding-the-virus

Nicholas A. Christakis é médico e sociólogo na Universidade de Yale, e faz investigação em epidemiologia. Ele é o autor de vários livros, nomeadamente "Guia de Apolo: O Impacto Profundo e Duradouro do Coronavírus na Forma como Vivemos", a ser publicado em outubro


Há sete variedades de coronavírus que infetam os humanos: quatro dão gripes; uma causa uma doença mortal latente no Oriente Médio desde 2012; e duas delas explodiram em pandemias completas. Uma destas causou a SARS e desapareceu rapidamente. A outra causa o covid-19 e tem prejudicado a economia global.

Por que a diferença?

Não é apenas uma questão de resposta da saúde pública ou incompetência governamental (embora isso certamente tenha piorado as coisas). Também tem a ver com a epidemiologia subjacente do patogénico, que estamos começando a perceber, após meio ano de experiência. Ver covid-19 pelas lentes da SARS pode levar a respostas erradas. Compreender como o novo coronavírus é diferente é essencial para identificar como a sociedade pode enfrentá-lo da melhor maneira.

O SARS, causado pelo vírus conhecido como SARS-CoV-1, apareceu em 2002 e espalhou-se por 30 países. Mas infetou apenas 8.422 pessoas e matou apenas 916 antes de ser declarado “contido” pela Organização Mundial de Saúde oito meses depois. Por outro lado, o vírus por detrás do covid-19, o SARS-CoV-2, infetou mais de 18 milhões de pessoas e matou mais de 700.000 até agora.

Superficialmente, os vírus possuem vários aspetos em comum, além de pertencerem à mesma família de coronavírus (e possuírem sequências genéticas 79% idênticas). Ambos surgiram na China no final do outono e foram notados em um lugar onde animais selvagens e pessoas estavam próximos: um mercado de frutos do mar em Guangdong para SARS e um mercado semelhante em Wuhan para covid-19. Ambos produziram doenças respiratórias e podem ser letais. Sua transmissibilidade ou “número de reprodução” (o agora famoso R0) também era aproximadamente o mesmo, com cada vítima infetando cerca de três outras pessoas, em média.

Mas é aí que terminam as semelhanças. O vírus do SARS tinha qualidades intrínsecas que o tornavam mais difícil de espalhar e mais fácil de controlar, em comparação com o vírus do covid-19, que dominou o mundo. Isso ocorre por causa de suas respetivas taxas de mortalidade, sintomas, períodos infeciosos e uma diferença na sua reprodução. Consideremos esses elementos, pois eles explicam por que o vírus de covid-19 tem sido tão destrutivo - e como podemos combatê-lo melhor.

Compreender como o novo coronavírus é diferente e é essencial para identificar como a sociedade pode enfrentá-lo da melhor maneira.”

Primeiro, fatalidades. Uma forma de os epidemiologistas quantificarem a letalidade é a taxa de letalidade, que é a probabilidade de uma pessoa morrer se procurar atendimento médico. A taxa de letalidade da SARS foi de cerca de 11%. Estima-se que a Covid-19 esteja na faixa de 0,5-1,2%, o que a torna um décimo tão mortal quanto a SARS. Isso torna mais difícil de controlar porque há mais feridos ambulantes. A SARS não se espalhou tanto porque era, paradoxalmente, mais mortal. (Isso também ajuda a explicar por que a epidemia de Ebola, que pode rapidamente atingir terríveis 80-90% das pessoas infetadas em alguns surtos africanos, eventualmente diminuiu.)

No entanto, há outro aspeto brutal nesses números. Embora o vírus do covid-19 seja menos mortal do que o do SARS, isso não significa que seja menos perigoso no geral. Pelo contrário, prejudica muito mais pessoas. Para entender por quê, considere dois tipos de vírus. Imagine que, para cada 1.000 pessoas, um deixa 20 gravemente doentes e mata duas. A taxa de

letalidade é de 10%. O outro deixa 20 gravemente doentes e mata duas para cada 1.000 pessoas, mas também infecta outras 180 pessoas, deixando-as leve ou moderadamente doentes, mas não as matando. Talvez alguns deles também tenham ficado gravemente incapacitados. Mas a taxa de letalidade é calculada como duas mortes em 200, apenas 1%. A segunda doença parece muito mais branda. Na realidade, é muito pior: ninguém prefere estar em um grupo que enfrenta o segundo vírus em vez do primeiro - com dez vezes mais pessoas infetadas.

A segunda situação caracteriza parcialmente a atual pandemia. Covid-19 abrange uma gama de sintomas graves (afetando não apenas nosso sistema respiratório, mas também nossos sistemas gastrointestinal e neurológico em alguns casos). Talvez metade das pessoas infetadas sejam assintomáticas. Alguns que ficam doentes de fato, sofrem sérios problemas de saúde de longo prazo. Mas como, para muitos, os sintomas se assemelham a um leve resfriado, há uma tendência do público e dos políticos levarem isso menos a sério. A sua natureza multifacetada torna o controle mais difícil.

Para piorar as coisas, o vírus covid-19 é transmissível antes que os sintomas apareçam. Em fevereiro e março, muitos governos, escritórios e escolas no Ocidente aconselharam as pessoas a ficarem em casa apenas se mostrassem sinais evidentes de doença. Essas instruções mansas ocorreram apesar do fato de as autoridades de saúde pública estarem alertando que portadores assintomáticos eram um problema. O chefe do Centro de Controle de Doenças da América, por exemplo, disse isso publicamente em meados de fevereiro.

Para muitos, os sintomas assemelham-se a um leve resfriado: há uma tendência de o público e os políticos a levarem menos a sério.

O período entre a infeção por um vírus e a apresentação dos sintomas é chamado de "período de incubação". Isso varia de 2 a 14 dias para covid-19 (portanto, o período de quarentena recomendado de 14 dias) e é normalmente de 6 a 7 dias. Para SARS, o período de incubação é de 2 a 7 dias.

Mas a diferença crucial entre os dois vírus é o “período de latência”, ou seja o tempo entre ser infetado e ser capaz de espalhar a doença para outras pessoas. Os períodos de incubação e latência nem sempre são iguais, diferença conhecida como “período de incompatibilidade”.

Quando o período de incubação é maior do que o período de latência, abundam os portadores assintomáticos, como acontece com o HIV: a pessoa infetada não sabe disso sem fazer um exame de sangue. Quando o período de latência é mais longo, como na varíola, a pessoa apresenta sintomas antes (ou ao mesmo tempo que) infeciosa: a doença é claramente visível para todos. Como o período de incubação do vírus covid-19 é geralmente mais longo do que o período latente, o vírus é muito mais devastador do que o vírus do SARS. Os pacientes de Covid-19 levam cerca de sete dias desde a infeção para mostrar sintomas, mas podem espalhar a doença por 2 a 4 dias antes de se tornarem sintomáticos. Na verdade, os 1-2 dias antes dos sintomas podem ser os mais contagiosos.

Por último, os dois vírus diferem em sua transmissibilidade. Retorne ao número de reprodução do vírus, conhecido como R0 (pronuncia-se “R-nada”). Ele quantifica quantos novos casos surgem de cada caso existente. Por exemplo, o sarampo é uma das doenças mais infeciosas conhecidas, com um R0 em torno de 12-18, enquanto a gripe sazonal varia de 0,9 a 2,1. O R0 para o SARS-CoV-1 foi calculado para estar na faixa de 2,2 a 3,6, e o do SARS-CoV-2 é aproximadamente semelhante.

No entanto, a transmissibilidade de um vírus não precisa ser a mesma para todas as pessoas. A extensão da variação em R0 entre os indivíduos numa população pode ser quantificada. E isso tem efeitos importantes no curso de uma epidemia. Quanto maior a variação ou dispersão (às vezes quantificada com algo chamado de parâmetro kappa, ou K), maior a probabilidade de uma epidemia apresentar eventos de alta difusão, bem como haver cadeias de transmissão desconhecidas. Ou seja, uma epidemia onde o R0 é um 3 constante para cada pessoa segue um curso diferente de quando o R0 varia de 0 a 10, mesmo que a média seja 3.

Como o período de incubação de covid-19 é geralmente mais longo do que o período latente, foi muito mais devastador do que a SARS.

Se a variação for grande, o risco de surto em uma determinada pessoa é baixo porque a maioria das pessoas não espalha o vírus. Para ilustrar isso, digamos que haja um grupo de 100 pessoas com um difusor elevado que poderia transmitir a doença para 300 pessoas, e as outras 99 pessoas não são infeciosas. O R0 médio é 3, mas com uma grande variação. Permitir que uma pessoa aleatória de tal grupo viaje para outro lugar significará que, 99 em 100 vezes, o vírus não se espalhará no novo local.

Por outro lado, se houver outro grupo de 100 pessoas, cada uma das quais podendo transmitir a doença a três pessoas, o R0 médio é novamente 3, mas agora não há variação na infecciosidade. Permitir que uma pessoa aleatória viaje para outro local significa que a infeção certamente começará ali também e continuará. Embora em ambos os casos o vírus tenha o mesmo R0 médio, o fato de que a variação do R0 ser menor para o segundo caso significa que o vírus tem muito mais probabilidade de semear novas infeções em outro lugar. Isso torna os esforços para impedir a importação mais importantes.

Uma epidemia com grande variação no R0 se manifesta com muitos difusores elevados. Foi o que aconteceu com a SARS. Estimou-se que seriam necessárias quatro importações para que uma cadeia de transmissão fosse iniciada (as outras três não iniciariam e as epidemias e morreriam). Para covid-19, parece que a variação em R0 é menor do que para SARS, então eventos de difusão elevada, embora ocorram, são menos importantes do que as cadeias de transmissão monótonas e mais frequentes. Mais uma vez, isso torna o covid-19 mais difícil de controlar. É menos provável que suas cadeias de transmissão sejam becos sem saída, o que torna o vírus mais fácil de se espalhar.

O que as diferenças entre o SARS-CoV-1 do ano passado e o atual SARS-CoV-2 nos dizem sobre como responder hoje?

Existem análise críticas que devem ser levadas em consideração se os países quiserem proteger seu povo e suas economias.

A maior parte dos indivíduos que sobrevivem a infeções graves significa que os serviços de saúde devem-se preparar para cuidados de longo prazo e não apenas construir necrotérios refrigerados e instantâneos. A prevalência de sintomas leves, semelhantes aos da gripe, significa que governos, comunicação social, empresas e o público devem redobrar seus esforços para promover precauções de segurança porque haverá uma tendência natural para a complacência. É mais difícil montar uma mensagem consistente de saúde pública quando o próprio vírus é tão inconsistente em quem infecta, prejudica e mata.

O fato de que as pessoas infetadas poderem transmiti-lo antes de desenvolverem os sintomas (o período de incompatibilidade) significa que a deteção é difícil, portanto, o autoisolamento voluntário generalizado e a quarentena obrigatória fazem sentido. A baixa variação do número de reprodução significa que é improvável que focar apenas em eventos de alta difusão seja eficaz para deter a epidemia. É necessária uma rede de verificação mais ampla, com mais testes e rastreamento de contato rigoroso.

Os testes precisam ser difundidos.

O mais importante é olhar para os portadores assintomáticos que são as pessoas infetadas que não apresentam sintomas, mas são contagiosas. Uma consequência é que um programa de teste apropriado para SARS, onde as pessoas procuram atendimento médico quando se sentem doentes e infeciosas, não é adequado para as circunstâncias de covid-19. Como não podemos confiar nos sintomas para identificar os casos, os testes precisam ser difundidos e os resultados retornados rapidamente, se não imediatamente.

Afinal, um cotonete fino enfiado em sua narina bate em um tubo de plástico grosso preso em sua traqueia. E embora algumas pessoas resistam às máscaras, talvez venham a ver que são melhores do que fechar a economia ou contar sacos para corpos. Dada a epidemiologia do vírus, a melhor resposta é fazer o que foi dito pelas autoridades de saúde, mas nem sempre seguido em nossas comunidades. Até que uma vacina eficaz seja desenvolvida e se torne amplamente disponível, minimize as interações sociais, mantenha nossa distância física, implemente testes generalizados e, sim, use máscaras.

As características distintivas do vírus do covid-19 significam que ele infetará inexoravelmente uma grande percentagem do mundo antes que a pandemia termine - um parâmetro epidemiológico conhecido como "taxa de ataque". Para SARS, a taxa de ataque foi infinitesimal: apenas uma população global de 6,3 bilhões em 2003, apenas 0,00013%. Para covid-19, pelo menos 40% dos 7,6 bilhões de pessoas do mundo provavelmente serão infetadas, com milhões de mortes. Temos um longo e doloroso caminho a percorrer. Portanto, é melhor respondermos com sabedoria.

_________


159 visualizações
acda_cubo.png

Associação para a Ciência e Desenvolvimento dos Açores
Canada de Belém

TERINOV - Parque de Ciência e Tecnologia da Ilha Terceira - Sala B4

9700-702 Terra Chã, Angra do Heroísmo

NEWSLETTER

  • White Facebook Icon
  • White LinkedIn Icon
  • White Twitter Icon

© Associação para a Ciência e Desenvolvimento dos Açores